Cháo Tống miền Tây

Món này được tạo nên bởi ba thành phần cơ bản là gạo thơm, cá lóc và rau đắng đất. Người dân miền Tây cho rằng, vào mùa tát đìa thịt cá thơm ngon hơn cả, vì suốt năm cá rong ruổi kiếm ăn, tích tụ chất để mùa khô rút xuống đìa nằm ngủ chờ mưa.

Còn rau đắng đất được coi là tinh của đất, mảnh mai trắng muốt, mọc lên từ gốc rạ ngả khô. Khâu chế biến cũng khá đơn giản. Cá lóc bắt từ dưới đìa về đem chặt bỏ vây, bóc mang, rửa sạch, róc lấy thịt rồi gói trong lớp giấy bảng, vùi vào rá gạo cho cám hút khô nước cá. Còn lại đầu, xương cho vào luộc chín vớt ra lọc lấy nước đó để nấu cháo. Gạo để nấu cháo tất nhiên phải là gạo mới, nhiều nhựa, càng thơm càng ngon. Sau đó dùng dao xắt mỏng phần thịt cá, xếp lên đĩa.

Chuẩn bị những gia vị kèm như bột ngọt, tiêu, ớt tươi, nước mắm, rau thơm và hành tươi. Hành củ trụng sơ qua nước nóng, còn hành lá thái nhỏ với ít rau thơm, gừng thái chỉ cho vào cháo lấy mùi thơm.

S.T.